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Jessie Knight, première tatoueuse professionnelle de Grande-Bretagne



Jessie Knight (1904 - 1992) a été la première femme tatoueuse de premier plan au Royaume-Uni.

Jessie Knight est née à Croydon, dans le sud de Londres , en 1904. Knight était la petite-fille du célèbre poète et journaliste EA Lempriere Knight et l'aîné de huit enfants. Entre autres choses, son père était marin et tatoueur et sa mère, alcoolique, qui passait la plupart de ses journées au lit à soigner une gueule de bois. 

Sa famille travaillait dans des cirques et elle était impliquée dans des scènes de tir tranchant et d'équitation.



Dès son jeune âge, Knight a endossé le rôle de parent auprès de ses frères et sœurs plus jeunes alors que sa famille voyageait à travers le Royaume-Uni.

Ce sont peut-être quelques-unes des raisons pour lesquelles Knight est devenu un pionnier aussi radical. C'était une personne qui n'avait pas peur de sortir des stéréotypes prescrits de son époque. Audacieuse et courageuse, l'adolescente Jessie est même devenue la mannequin de son père avant d'être promue cascadeuse, un rôle qui la voyait monter à cheval..

Elle était mariée à l'âge de 27 ans, mais cela n'a duré que huit ans.



Knight a commencé comme artiste tatoueur en 1921 à Barry , dans le sud du Pays de Galles, après avoir appris à tatouer grâce à son père. Elle a ensuite été apprentie chez Charlie Bell dans le Kent. Elle a ensuite déménagé dans ses propres ateliers de tatouage à Portsmouth , puis à Aldershot . Beaucoup de ses clients étaient des femmes. Elle est revenue à Barry en 1968 et a continué à travailler dans les années 1980.



Son style consistait à travailler à main levée après avoir dessiné le motif sur le corps.

En 1955, son tatouage d'un groupe montagnard remporte le deuxième prix du concours Champion Tattoo Artist of All England, organisé à Londres. .

Le genre de Knight a fait d'elle un outsider dans le secteur dans lequel elle a choisi de travailler et sa carrière en a fait un outsider dans un monde où les tatouages ​​étaient transgressifs - et certainement pas pour les femmes. 



Elle est décédée à Barry , dans le sud du Pays de Galles , en 1992. Son travail a été inclus dans une exposition au National Maritime Museum Cornwall, de mars 2017 à janvier 2018, présentant une histoire du tatouage britannique. Tatty Devine a fabriqué une broche et un collier en utilisant un motif original de Jessie Knight. Skin Digging , une exposition sur le travail de Jessie Knight et appartenant à la collection de Neil Hopkin-Thomas était exposée du 18 janvier au 18 février 2018 à la galerie Art Exchange du campus de l'Université d'Essex à Colchester.



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